Entre el desgaste de figuras importantes como Ivan Rakitic, Gerard Piqué y Jordi Alba, el doloroso precedente de Roma del curso pasado y la presión popular, Ernesto Valverde hizo una gran rotación en la ida de los octavos de final de la Copa del Rey. El ‘Txingurri’ realizó cambios relevantes en todas las líneas, tal y como él mismo adelantó, pero la imagen del equipo en el Ciutat de València fue pobre y el resultado, de no ser por el gol postrero de Philippe Coutinho desde el punto de penalti, podría haber sido francamente malo para afrontar la vuelta. Al final, perder sólo 2-1 contra el Levante fue la mejor noticia que rescató el Barça en Orriols.

La rotación que menos sorprendió fue en la portería, donde actuó Jasper Cillessen, el habitual de la Copa del Rey. El meta holandés volvió a demostrar que le queda pequeño el papel que tiene en el Barça. Realizó dos intervenciones de mucho mérito, salvando al equipo de encajar un resultado mucho más abultado. Nadie en el vestuario culé desea más la Copa que él, pues sabe que en caso de eliminación tendrá que ver lo que resta de temporada desde el banquillo. El torneo del K.O. es su plataforma para sentirse futbolista y poder aspirar a un buen traspaso.

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En defensa, Valverde sacó una línea más experimental que en otros partidos donde sí decidió rotar. Más allá de Miranda, que sólo aguantó 45 minutos sobre el terreno de juego porque sencillamente no tuvo la noche, el entrenador se la jugó con el debutante Murillo y el joven Chumi en el eje central contra el tercer equipo más goleador de Primera. La medida obligó a Busquets a retrasar su posición más de lo normal, cosa que afectó a la disposición del equipo.

La medular se vio condicionada por el extraño desempeño de Sergio, la anarquía táctica de Arturo Vidal y la indefinición posicional de Coutinho, que ni creó peligro por la banda ni contribuyó en tareas de creación. Carles Aleñá, interior derecho en el Ciutat de València, tampoco tuvo su mejor actuación, aunque es cierto que el ecosistema no le favoreció. El de Mataró jugó mucho mejor en la Champions League contra el Tottenham, compartiendo línea con Arthur Melo, que frente al Levante ni siquiera calentó.

Los cambios en la delantera tampoco fueron muy halagüeños. Por un lado, se confirmó que ante una eventual rotación de Suárez y Messi, y considerando el ostracismo de Munir El Haddadi, Valverde aún no ha dado con la tecla. La decisión de colocar a Ousmane Dembélé de punta no sacó la mejor versión del galo. Por otra parte, la aportación de Malcom por la banda derecha fue a ratos desesperante. El brasileño, fichaje más caro del pasado verano en Can Barça, sigue sin convencer. El gol que anotó en el Giuseppe Meazza se queda corto para justificar los 40 millones que costó.

Lista de minutos

Ter Stegen 2.160
Busquets 2.117
Piqué 2.160
Jordi Alba 2.090
Rakitic 2.017
Luis Suárez 1.898
Messi 1.708
Dembélé 1.625
Lenglet 1.601
Coutinho 1.561
Semedo 1.452
Sergi Roberto 1.250
Arthur 1.061
Vidal 1.002
Umtiti 637
Munir 395
Vermaelen 392
Aleñá 375
Cillessen 360
Malcom 360
Rafinha 348
Miranda 315
Denis Suárez 249
Chumi 237
Murillo 90
Cuenca 61
Oriol Busquets 54
Riqui Puig 36
Samper 33

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