Una nueva edición del Mundial de Clubes ya asoma en el horizonte. Por el momento sólo hay cuatro equipos clasificados: Al Ain (campeón de la Liga del país organizador, Emiratos Árabes Unidos), Team Wellington (ganador de la Champions League de Oceanía, de Nueva Zelanda), Chivas de Guadalajara (campeón de la Champions League de América del Norte, México) y el Real Madrid (campeón de la Champions League de Europa, España).

Los máximos torneos continentales de Asia, Sudamérica y África todavía no tienen campeón… pero los tres se encuentran en las semifinales. Como no podía ser de otra manera, los cocos vienen de Sudamérica… que además se enfrentarían con el Real Madrid en caso de que los de Lopetegui superen a su rival en semifinales (saldrá del ganador del duelo entre el campeón asiático y el Chivas de Guadalajara).

Gremio, el actual campeón de Libertadores

El conjunto brasileño se mide a River Plate en las semifinales de la Copa Libertadores. Actual campeón de la competición, los brasileños ya se midieron al Real Madrid en la final del Mundialito 2017, que ganaron los blancos gracias a un gol de falta directa anotado por Cristiano Ronaldo. Salieron varios pesos pesados de aquel equipo (Arthur, Lucas Barrios, Fernandinho Silva, Jaílson, Edílson…) pero se han reforzado bien.

A cinco puntos del líder de la Serie A a falta de 10 partidos, los de Renato Gaúcho tienen puestas las miras en renovar su título de campeón de sudamérica, algo que no sucede desde que lo lograra Boca Juniors en 2000 y 2001.

El conjunto es bastante veterano, con viejos guerreros como Marcelo Grohe (31 años), Léo Moura (39), Pedro Geromel (33), Maicon (3 Cícero (34)… pero adornado con jóvenes como Everton (22) y, sobre todo, Luan, gran figura de este equipo aunque sigue siendo un futbolista de destellos más que de consistencia. Este defecto ha provocado que todavía no haya dado el salto a Europa, aunque no debería tardar.

River Plate, el equipo al servicio del entrenador

El conjunto que dirige el Muñeco Gallardo está en un estado de forma espectacular. Pese a que las casas de apuestas le dan como el campeón menos probable de los cuatro semifinalistas, los millonarios tuvieron un período de malos resultados hacer aproximadamente un año, pero con la llegada de 2018 el equipo mutó y es muy difícil ganarle. De hecho, en todo este año sólo han perdido tres partidos entre todas las competiciones. La última derrota data de febrero, ante Vélez en partido liguero.

Además, la victoria en La Bombonera ante Boca (0-2) les ha espoleado para poder encadenar cuatro victorias seguidas y eso que sólo ante los bosteros pudo estar el Pity Martínez, el futbolista más importante de los argentinos, que tienen un plantel plagado de nombres interesantes como el de Santos Borré, Juanfer Quintero, Scocco, Pratto, Zuculini, Exequiel Palacios, Enzo Pérez, Ponzio, Maidana, Armani… aunque ninguno tiene tanta incidencia sobre el resultado de los partidos como Gallardo. El técnico es especialista en cambiar el signo de un encuentro con sus cambios. Tremendo estratega.

Semifinalista en tres de las últimas cuatro ediciones, sólo en una logró acceder a la eliminatoria por el título: la que ganó al Tigres mexicano en 2015.

Boca Juniors: probablemente, la mejor plantilla de la competición

No está pasando por sus mejores momentos y no sale campeón de Libertadores desde 2007 pero la plantilla que tiene a su disposición el mellizo Barros Schelotto es un escándalo: Más, Gago, Wilmar Barrios, Nández, Pablo Pérez, Benedetto, Pavón, Wanchope Ábila, Mauro Zárate, Carlos Tévez….

Pese a todo, la maldición que parece tener Boca en los últimos años con la competición, hace que miremos con cautela a sus posibilidades como campeón de sudamérica. De hecho, desde que cayó en casa ante River, la inestabilidad se ha instalado en La Bombonera, cayendo en Copa de Argentina ante Gimnasia La Plata y sufriendo por una posible igualada de Cruzeiro en la vuelta de cuartos de Libertadores pese al 2-0 de la ida.

Así, sólo han ganado uno de sus últimos cinco partidos, a Colón. Antes de la derrota ante River, Boca había logrado cinco victorias seguidas. El fútbol son estados de ánimo, ya saben…

Palmeiras: el favorito al título según las casa de apuestas

Su eliminatoria contra Boca Juniors se promete de alto voltaje. Actualmente en las primeras posiciones de Liga y en una racha de siete partidos seguidos sin perder, el Palmeiras presenta un plantel con nombres como los de Miguel Borja (máximo goleador de la competición), Gustavo Gómez, Felipe Melo, Lucas Lima, Dudu… y en el banquillo, un perro viejo como Luiz Felipe Scolari.

El Verdaosólo ha perdido un partido en la actual Copa Libertadores 2018, y fue el equipo que más puntos sacó en la fase de grupos. Incluso se impuso en La Bombonera ante Boca (0-2), su rival en la eliminatoria.

Palmeiras alzó el título continental sudamericano en 1999 y desde entonces, sólo ha aparecido en la final en la temporada siguiente, 2000, ante Boca. Esta temporada lo tiene todo para alzarse como campeón y así lo señalan las casas de apuestas, que le colocan como favorito al triunfo final. ¿Cumplirán las expectativas?

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